¿Qué es el Metaverso y por qué debería interesarte?

«Metaverso» es un término difundido en las últimas semanas con gran entusiasmo por algunas de las mayores empresas tecnológicas del mundo, pero el concepto aún no está claro del todo.

Si se le pregunta a Meta (antes Facebook), el metaverso será una serie de espacios virtuales interconectados donde la gente se reunirá para trabajar, socializar y jugar. Estos entornos basados en la nube se proyectan a través de auriculares de realidad virtual o de otro modo sobre el mundo físico.

Microsoft, por su parte, lo describe como «un mundo digital perdurable conectado a muchos aspectos del mundo físico, incluyendo personas, lugares y cosas».

La empresa considera el metaverso como «una nueva forma de aplicar la tecnología que nos pone al mismo nivel que Internet en los años 90.

3 Razones para entrar al Metaverso

  • Todas las grandes empresas tecnológicas lo están haciendo
  • Entrar al comienzo supone una ventaja a largo plazo
  • Moverá mucho dinero y creará miles de puestos de trabajo

Si todavía no lo tienes claro, no eres el único. El metaverso aún está en construcción; las tecnologías individuales ya existen, pero la imagen completa no tomará forma hasta dentro de varios años.

Sin embargo, según la unidad de inteligencia de amenazas de la empresa de redes Cisco, el aspecto exacto del metaverso debería tener una importancia secundaria: la primera prioridad debe ser protegerlo.

«El término ‘metaverso’ sugiere una revolución inminente en el uso de Internet y en la forma de interactuar con los demás. Pero tenemos que ser conscientes de los posibles inconvenientes«, advirtió Martin Lee, jefe de EMER en Cisco.

«Estamos ante una nueva versión del Salvaje Oeste; es muy emocionante, pero igualmente peligroso desde el punto de vista de la seguridad en Internet y la privacidad de los datos».

Muévete rápido y rompe cosas

Históricamente, las empresas tecnológicas de mayor éxito han sido las que se han mantenido firmes en su compromiso con el mantra «muévete rápido y rompe cosas» acuñado por Mark Zuckerberg.

El problema de este enfoque, según Lee, es que siguiendo esta filosofía los trabajadores se ven obligados a ir mas rápido de lo que la prudencia diría y llenan los productos de problemas de ciberseguridad y privacidad a la espera de ser explotados por los ciberdelincuentes.

«Este fue un problema en el desarrollo de software durante años; demasiado a menudo la seguridad es una idea tardía», dice a TechRadar Pro. «Y cada vez que la forma de comunicarnos ha evolucionado, también ha sacado el lado oscuro de la naturaleza humana».

«Los estafadores de este mundo han demostrado repetidamente su fuerza innovadora. Siempre han estado interesados en adoptar nuevas plataformas que proporcionen un nuevo foro para los modelos de negocio criminales, y no hay razón para creer que Metaverse será diferente.»

El Metaverso

Según Lee, el primer paso es concienciar a los usuarios normales de las posibles amenazas. Un público informado está mejor preparado para detectar los intentos de fraude y tomar decisiones sobre los aspectos del metaverso en los que participar.

En segundo lugar, es importante insistir en que la seguridad forma parte de la ecuación desde el primer día. Dado que la mayoría de los expertos creen que el Metaverso se utilizará durante muchos años, debería haber suficiente información para hacerlo.

En la práctica, sin embargo, puede ser difícil respaldar la noción de metaverso. Dado que es poco probable que este conjunto de entornos virtuales sea propiedad de una sola entidad o esté gestionado por ella, y dada la probabilidad de que las criptomonedas desempeñen un papel en las transacciones entre los integrantes del Metaverso, es responsable de averiguar a quién corresponde el fraude y la prevención de los ciberataques.

Ante este enigma, Lee reconoció que no se trata de un problema al que la sociedad aún no haya encontrado una solución. Internet se creó hace tres décadas y todavía no es trivial determinar quién es el responsable de vigilar un delito digital, dado que Internet «trasciende en muchos aspectos las fronteras nacionales».


«En el Metaverso, no sabes si la gente es quien dice ser o si es de fiar.»


«En el mundo físico, tenemos gobiernos, cuerpos de seguridad y tribunales a los que podemos recurrir para resolver los conflictos», dijo. «A medida que estos nuevos entornos Metaverse se construyen desde cero, es importante aclarar quién los supervisa y qué opciones tienen los usuarios si algo va mal».

Otra parte crucial de la seguridad del metaverso será la creación de un sólido sistema de verificación de la identidad. En un mundo en el que todo el mundo está representado por un avatar, el fraude de identidad podría ser aún más frecuente y peligroso.

«En el mundo real tenemos identidades y consecuencias por nuestros actos que afectan a nuestra reputación personal, pero esa identidad en el mundo real está disociada en un entorno virtual», nos dijo Lee.

«En el metaverso, no sabes si la gente es quien dice ser o si es de fiar. La cuestión de quién es quién en estos mundos virtuales aún está por resolver».

Además de los ataques de spear-phishing y el fraude financiero, es fácil imaginar cómo las dificultades para establecer la identidad en el metaverso podrían utilizarse para el catfishing o el acoso.

También se predice que la gente adjuntará carteras de criptomonedas a sus avatares del Metaverso, lo que Lee describe como un «regalo para los malvados». Y es probable que los tokens no fungibles (NFT) también desempeñen un papel importante, quizá en forma de ropa digital que cree oportunidades para nuevas estafas.

Cardano

Generalmente Blockchain, la tecnología subyacente tanto a la criptomoneda como a las NFT, no es mantenida ni operada por una sola empresa. Esto es útil para cualquier persona preocupada por los peligros del poder centralizado y las fuentes individuales de error, pero no es tan útil cuando se trata de abordar los errores.

«Si te comprometes a compartir el valor en uno de estos entornos, ¿qué harás si la otra parte no cumple su parte del trato? ¿Qué pasa si entregas la criptomoneda pero no recibes nada a cambio?» preguntó Lee.

«Ya hemos visto pruebas de falsificación de productos digitales y robos a gran escala de carteras de criptodivisas, y seguramente imaginaremos este tipo de estafas en el metaverso».

En cuanto a la forma de resolver estos problemas, Lee reiteró la importancia de educar a los consumidores para que puedan protegerse mejor. Pero los usuarios finales nunca han sido muy buenos para promover sus propios intereses. Por ejemplo, a pesar de las repetidas advertencias sobre los peligros de las contraseñas simples y dobles, mucha gente sigue siendo culpable de una terrible higiene de las contraseñas.

Soluciones como la autenticación multifactorial pueden ayudar a proteger contra el phishing y el fraude en el metaverso», afirma Lee. Otra opción es exigir la autenticación biométrica, que reduciría drásticamente el riesgo de ataques a la identidad. Sin embargo, esto requeriría que la gente estuviera dispuesta a renunciar a la comodidad o a sus datos biométricos por razones de seguridad.

Análisis coste-beneficio

Para alguien que ha pasado toda nuestra conversación señalando metódicamente los peligros asociados al metaverso, Lee se muestra sorprendentemente confiado en el valor que puede ofrecer.

  • Por supuesto, también hay costes. A medida que el metaverso siga evolucionando, el objetivo será minimizar el riesgo de abuso mejorando la concienciación de los consumidores y presionando a las empresas responsables de su construcción.»
  • Decenas de empresas están colaborando para crear el software y el hardware que utilizará este universo paralelo, y es que esto requiere de una gran cooperación entre gigantes. Estas son algunas de las empresas que se han puesto manos a la obra con la creación del metaverso.
  • La posibilidad de moverse por diferentes entornos digitales, como si fuese posible teletransportarse, supondrá un antes y un después para el Internet móvil. Este fenómeno, que podría tardar años en ponerse en marcha por completo, no es solo cosa de Mark Zuckerberg. Está claro que no es el único gigante tecnológico interesado en esta locura virtual. 
  • La propensión de los tecnólogos a priorizar el producto sobre la seguridad es casi imposible, al menos en parte por eso tienen tanto éxito. Pero si los usuarios finales exigen que se tome en serio su seguridad, según Lee, los tecnólogos no tendrán más remedio que prestar atención.

Cuando se le preguntó si se puede confiar en que las empresas que se posicionan como arquitectos del metaverso (Meta, Microsoft, Google, etc.) construyan este nuevo medio de forma responsable, Lee declinó hacer comentarios. Pero sí expresó cierto entusiasmo por las posibilidades que ofrece el metaverso.

«En general, soy optimista sobre el rumbo del viaje», nos dijo. «Estos mundos virtuales estarán llenos de posibilidades y tienen el potencial de tener un impacto enormemente positivo en nuestra vida cotidiana».